Τετάρτη, 4 Ιανουαρίου 2012

Εξωγήινης προέλευσης οι «απίθανοι» ημικρύσταλλοι;


( Φωτογραφία: Πολ Στάινχαρντ, Πανεπιστήμιο Πρίνστον )
Πριν από τριάντα χρόνια, ο Ισραηλινός χημικός Νταν Σέχτμαν διατύπωσε τη θεωρία των ημικρυστάλλων, υλικών μεταξύ κρυστάλλων και γυαλιών που θα μπορούσαν να υφίστανται μόνο σε συνθήκες εργαστηρίου. Οι περισσότεροι συνάδελφοί του απέρριψαν αρχικά τη θεωρία, ορισμένοι μάλιστα χλευάζοντάς τον, όμως ο Σέχτμαν δικαιώθηκε πέρυσι κερδίζοντας το Νόμπελ Χημείας για την ανακάλυψή του. Τώρα, γεωλόγοι υποστηρίζουν ότι το μοναδικό παράδειγμα ημικρυστάλλων που έχει βρεθεί στη Φύση, προέρχεται στην πραγματικότητα... από το Διάστημα.

Δευτέρα, 2 Ιανουαρίου 2012

Ν. Αφρική: Ακριβότερο από το χρυσό το κέρατο ρινόκερου

«Μαύρη» χρονιά ήταν το 2011 για τους ρινόκερους της Νοτίου Αφρικής. Σύμφωνα με το National Geographic, στη χώρα θανατώθηκαν πέρυσι τουλάχιστον 443 ζώα ,110 περισσότερα σε σχέση με το προηγούμενο έτος.