Παρασκευή, 23 Νοεμβρίου 2012

Η σκοτεινή ενέργεια κρύβεται σε κοσμικά κενά

Το ραδιοτηλεσκόπιο ενός τετραγωνικού χιλιομέτρου (SKA) σε Αυστραλία και Νότιο Αφρική, μπορεί να εντοπίσει δισεκατομμύρια γαλαξιών σε μακρινές αποστάσεις.

Τεράστιες περιοχές σχεδόν άδειου διαστήματος, γνωστές ως κοσμικά κενά, μπορούν να μας βοηθήσουν να ερμηνεύσουμε τη σκοτεινή ενέργεια.

Τρίτη, 23 Οκτωβρίου 2012

Ρωσικός πύραυλος θα προστατεύσει τη Γη από αστεροειδείς


«Υπάρχουν τρεις μεγάλοι αστεροειδείς, των οποίων η τροχιά διασταυρώνεται με αυτή της Γης και θα μπορούσαν να συγκρουστούν μαζί της σε βάθος αρκετών δεκαετιών», δήλωσε ο Βιτάλι Λόποτα.
Ο Ρώσος επικεφαλής της γνωστής εταιρείας Energia δήλωσε σε ρωσικά μέσα ότι εξετάζουν σοβαρά το ενδεχόμενο κατασκευής ενός διαστημικού πυραύλου που θα έχει την ικανότητα στο μέλλον να καταστρέψει ή να αλλάξει πορεία σε αστεροειδείς που κατευθύνονται προς τη Γη.

Παρασκευή, 28 Σεπτεμβρίου 2012

«Καμπανάκι» επιστημόνων για τους Μεγάλους Πιθήκους

Σύμφωνα με τους ερευνητές, τα τελευταία τριάντα χρόνια οι πληθυσμοί των Μεγάλων Πιθήκων ανά την Αφρική έχουν συρρικνωθεί χωρίς προηγούμενο εξαιτίας του κυνηγιού, διαφόρων ασθενειών, αλλά και της απώλειας των ενδιαιτημάτων τους.
Έκταση ίση με τέσσερα γήπεδα ποδοσφαίρου χάνουν καθημερινά, τα τελευταία είκοσι χρόνια, οι οικότοποι των Μεγάλων Πιθήκων στην Αφρική. Δεκάδες επιστήμονες, οι οποίοι συμμετείχαν στην πρώτη μελέτη που καλύπτει ολόκληρη την αφρικανική ήπειρο, προειδοποιούν ότι εάν αυτή η τάση συνεχιστεί, γορίλες, χιμπατζήδες και άλλα μέλη της οικογένειας των Ανθρωπιδών, θα μείνουν «άστεγα» και θα γίνουν πιο ευάλωτα σε πάσης φύσεως κινδύνους.

Παρασκευή, 14 Σεπτεμβρίου 2012

Το Σπήλαιο Αλιστράτης στις Σέρρες

Ο εντυπωσιακός θόλος σε μια αίθουσα του σπηλαίου
Ο εντυπωσιακός θόλος σε μια αίθουσα του σπηλαίου  
Το σπήλαιο Αλιστράτης βρίσκεται έξι (6) χιλιόμετρα νοτιοανατολικά της ομώνυμης κοινότητας, στο φαράγγι του ποταμού Αγγίτη, στη θέση "πετρωτό". Η έκταση της περιοχής περιλαμβάνει 14.000 στρ.

Τετάρτη, 12 Σεπτεμβρίου 2012

Tα πιο απειλούμενα είδη κατά την IUCN

Τα 100 πλέον απειλούμενα είδη στον πλανήτη «φωτογραφίζονται» για πρώτη φορά σε λίστα που έδωσε στη δημοσιότητα η Διεθνής Ένωση Προστασίας της Φύσης (φωτογραφία αρχείου).
Τα 100 πλέον απειλούμενα είδη στον πλανήτη «φωτογραφίζονται» για πρώτη φορά σε λίστα που έδωσε στη δημοσιότητα η Διεθνής Ένωση Προστασίας της Φύσης (IUCN). 8.000 επιστήμονες ανέλαβαν να συντάξουν τον κατάλογο που περιλαμβάνει ζώα, φυτά και μύκητες από 48 χώρες, τα οποία οδεύουν με μαθηματική ακρίβεια προς τον αφανισμό.

Κυριακή, 12 Αυγούστου 2012

Το δίδυμό μας στο νερό!



«Μη ανθρώπινα πρόσωπα» πιστεύουν οι επιστήμονες ότι πρέπει να ανακηρυχθούν τα δελφίνια λόγω της εξυπνάδας και της ευαισθησίας τους που τα καθιστούν ισάξιά μας
Το δίδυμό μας στο νερό!
Τα δελφίνια μεταδίδουν τις γνώσεις και τις συνήθειές τους από γενιά σε γενιά, «χτίζοντας» ξεχωριστούς πολιτισμούς.
Φαφούτη Λαλίνα
Η λέξη κήτος συνδέεται συνήθως με κάτι ογκώδες, αντιαισθητικό, άχαρο και χονδροειδές. Και όμως το κήτος που βλέπουμε πιο συχνά στις θάλασσές μας – το δελφίνι – διαψεύδει τον εύκολο συνειρμό.

Τετάρτη, 8 Αυγούστου 2012

Λύνεται το μυστήριο των άστρων-γιγάντων

Το 2010 οι αστρονόμοι παρατήρησαν για πρώτη φορά σε μια περιοχή του γειτονικού μας Νέφους του Μαγγελάνου, τέσσερα γιγάντια άστρα που έφταναν να είναι έως και 300 φορές μεγαλύτερα σε μάζα από τον Ήλιο.

Πέμπτη, 2 Αυγούστου 2012

Αρχαία φοινικόδεντρα και δάση στην Ανταρκτική

Το 98% της επιφάνειάς της καλύπτεται από πάγο. Πριν από 52 εκατομμύρια χρόνια όμως, η Ανταρκτική ήταν ένας τροπικός παράδεισος με φοινικόδεντρα, δεντρο-φτέρες, ακόμη και φυτά που συγγενεύουν με τα περίφημα αφρικανικά μπαομπάμπ, αποκαλύπτουν ερευνητές, επικαλούμενοι στοιχεία που έφεραν στο φως γεωτρήσεις στις παρυφές της νοτιότερης ηπείρου.

Σάββατο, 14 Ιουλίου 2012

Υπάρχουν ωκεανοί σε εξωπλανήτες;

Η αναζήτηση πλανητών σε άλλα ηλιακά συστήματα είναι ένας πολύ ενεργός κλάδος της σύγχρονης αστρονομίας. Μέχρι σήμερα έχει επιβεβαιωθεί η ύπαρξη 777 εξωπλανητών που γυρίζουν σε τροχιά γύρω από τα δικά τους άστρα.

Πέμπτη, 12 Ιουλίου 2012

«Φως» για πρώτη φορά στους σκοτεινούς γαλαξίες

Οι αστρονόμοι πιστεύουν ότι κατάφεραν επιτέλους να εντοπίσουν σκοτεινούς γαλαξίες, οι οποίοι έως τώρα υπήρχαν μεν στη θεωρία, αλλά ποτέ δεν είχαν παρατηρηθεί άμεσα. Στην πραγματικότητα, πρόκειται για μικρούς γαλαξίες πλούσιους σε αέρια, με ελάχιστα όμως ή καθόλου άστρα, γι' αυτό, άλλωστε, δεν λάμπουν και δεν είναι εύκολο να γίνουν αντιληπτοί.

Τετάρτη, 4 Ιουλίου 2012

«Αυτός ο Κόσμος ο Μικρός, ο Μέγας...»



Tου Διονύση Π. Σιμόπουλου, Διευθυντή Ευγενιδείου Πλανηταρίου
Με την ενθουσιώδη ανακοίνωση που έγινε σήμερα στις εγκαταστάσεις της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Πυρηνικών Ερευνών (CERN) σχετικά με τον εντοπισμό του περίφημου σωματιδίου Χίγκς αναζωπυρώθηκε και πάλι το ενδιαφέρον του κοινού. Ελπίζω ότι το κείμενο που ακολουθεί θα βοηθήσει στην καλύτερη κατανόηση της σημαντικής αυτής ανακάλυψης.

Τρίτη, 3 Ιουλίου 2012

Έρευνα: Η σαβάνα ίσως γίνει δάσος έως το 2100



Οι υψηλές συγκεντρώσεις διοξειδίου του άνθρακα θα ευνοήσουν την ανάπτυξη δέντρων και ξυλωδών φυτών στη σαβάνα και στα λιβάδια της Αφρικής, καταδεικνύει νέα μελέτη που δημοσιεύεται στην επιθεώρηση Nature. Τα υπολογιστικά μοντέλα που χρησιμοποίησαν προβλέπουν ότι μέχρι το 2100, μεγάλα τμήματα της σαβάνας - περιοχών με αραιή βλάστηση που δεν είναι λιβάδια- θα έχουν μετατραπεί σε δάση.

Τρίτη, 26 Ιουνίου 2012

To Voyager 1 στις παρυφές του ηλιακού μας συστήματος

Πέρασαν 35 χρόνια από τότε που το σκάφος Voyager 1 ξεκίνησε το ταξίδι του από τη Γη, με πρωταρχικό στόχο να μελετήσει τους γιγάντιους πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος Δία και Κρόνο, αλλά και απώτερο σκοπό να φτάσει σε περιοχές ανεξερεύνητες, ίσως και εκτός του ηλιακού μας συστήματος.

Τρίτη, 3 Απριλίου 2012

Στα χνάρια του σωματιδίου Χιγκς


Παρότι η αναζήτηση ενός υποθετικού σωματιδίου παραπέμπει σε ένα νοσταλγικό, παράξενο παραμύθι και μοιάζει δονκιχωτική, το σωματίδιο Χιγκς βρίσκεται στο επίκεντρο του «Καθιερωμένου Μοντέλου» της σωματιδιακής φυσικής.


Του Ντέιβιντ Κάιζερ*
Πριν από 50 χρόνια, οι φυσικοί της σωματιδιακής φυσικής ήρθαν αντιμέτωποι με μια αναπάντεχη πρόκληση. Τα καλύτερα μαθηματικά μοντέλα που είχαν στη διάθεσή τους μπορούσαν να ερμηνεύσουν ορισμένες από τις φυσικές δυνάμεις που διέπουν τη δομή και τη συμπεριφορά της ύλης σε θεμελιώδες επίπεδο, όπως ο ηλεκτρομαγνητισμός και η ασθενής πυρηνική δύναμη που ευθύνεται για τη ραδιενεργό διάσπαση. Τα μοντέλα αυτά, όμως, θα μπορούσαν να εφαρμοστούν μόνο εάν τα σωματίδια που περιέχονται στα άτομα δεν έχουν μάζα. Πώς θα μπορούσε, όμως, η συνύπαρξη τόσων σωματιδίων - πρωτεϊνών, ανθρώπων και πλανητών- να είναι αυτή που είναι εάν τα σωματίδια που τα απαρτίζουν είχαν μηδενική μάζα;

Παρασκευή, 2 Μαρτίου 2012

Φωτογραφίες - σοκ από τη συρρίκνωση του πάγου στην Αρκτική


Η πρώτη φωτογραφία απεικονίζει την Αρκτική μεταξύ 1ης Νοεμβρίου 1979 και 31ης Ιανουαρίου 1980 και η δεύτερη (επάνω) μεταξύ των ίδιων μηνών του 2011-2012. Τραβήχτηκαν με αισθητήρες μικροκυμάτων από το δορυφόρο της NASA Nimbus - 7 και με το σύστημα αισθητήρων SSMIS του Προγράμματος Αμυντικών Μετεωρολογικών Δορυφόρων.

Πέμπτη, 1 Μαρτίου 2012

Τα δελφίνια έχουν τη δική τους μοναδική «υπογραφή»


Όταν δύο άνθρωποι συναντιούνται για πρώτη φορά, συστήνονται με μια φράση του τύπου «γεια σας, είμαι ο/η...». Όπως αποκαλύπτει μία νέα μελέτη, κάτι παρόμοιο ίσως κάνουν και τα δελφίνια, χρησιμοποιώντας αντί για λέξεις ένα μοναδικό σφύριγμα-υπογραφή.

Παρασκευή, 3 Φεβρουαρίου 2012

Ανταρκτική: Κοντά στην «εξωγήινη» λίμνη Βοστόκ οι επιστήμονες


Ομάδα Ρώσων ερευνητών φέρεται να έχει σταματήσει τη γεώτρηση σε απόσταση μόλις 12 μέτρων από την υγρή επιφάνεια της λίμνης για να μετρήσει τα επίπεδα της πίεσης. (Earth Observatory/NASA)

Θεωρείται ένα από τα τελευταία ανεξερεύνητα μέρη στον κόσμο και ενδέχεται να μην είναι για πολύ. Μετά από προσπάθειες 20 χρόνων, οι επιστήμονες πιστεύουν πως σύντομα θα καταφέρουν να μπουν και να εξερευνήσουν την υπόγεια λίμνη Βοστόκ στην Ανταρκτική, η οποία καλύπτεται από στρώμα πάγου πάχους τεσσάρων χιλιομέτρων και αποτελεί μόνο ένα κομμάτι ενός δικτύου 200 τέτοιων λιμνών που παραμένουν υγρές λόγω της θερμότητας από τον πυρήνα της Γης.

Τετάρτη, 4 Ιανουαρίου 2012

Εξωγήινης προέλευσης οι «απίθανοι» ημικρύσταλλοι;


( Φωτογραφία: Πολ Στάινχαρντ, Πανεπιστήμιο Πρίνστον )
Πριν από τριάντα χρόνια, ο Ισραηλινός χημικός Νταν Σέχτμαν διατύπωσε τη θεωρία των ημικρυστάλλων, υλικών μεταξύ κρυστάλλων και γυαλιών που θα μπορούσαν να υφίστανται μόνο σε συνθήκες εργαστηρίου. Οι περισσότεροι συνάδελφοί του απέρριψαν αρχικά τη θεωρία, ορισμένοι μάλιστα χλευάζοντάς τον, όμως ο Σέχτμαν δικαιώθηκε πέρυσι κερδίζοντας το Νόμπελ Χημείας για την ανακάλυψή του. Τώρα, γεωλόγοι υποστηρίζουν ότι το μοναδικό παράδειγμα ημικρυστάλλων που έχει βρεθεί στη Φύση, προέρχεται στην πραγματικότητα... από το Διάστημα.

Δευτέρα, 2 Ιανουαρίου 2012

Ν. Αφρική: Ακριβότερο από το χρυσό το κέρατο ρινόκερου

«Μαύρη» χρονιά ήταν το 2011 για τους ρινόκερους της Νοτίου Αφρικής. Σύμφωνα με το National Geographic, στη χώρα θανατώθηκαν πέρυσι τουλάχιστον 443 ζώα ,110 περισσότερα σε σχέση με το προηγούμενο έτος.